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[Philosophy] Supersizing the Mind: Embodiment, Action, and Cognitive Extension Supersizing the Mind: Embodiment, Action, and Cognitive Extension
  • Clark, Andy 著
  • New York:Oxford University Press,2008
  • ISBN:9780195333213    (Pages:277)

       人類到底用什麼在思考?人類的心智又在哪?兩千多年前希臘醫學家Hippocrates早已指出人類並非用心臟在思考,但一直要到四百多年前英國解剖學家Thomas Willis之後,人們才普遍確信大腦才是思考的主要器官。在本書中,作者Andy Clark則提出更大膽創新的說法:人類的心智並不局限於大腦,而是延伸到外在世界。我們所使用的紙、筆、符號系統,甚至是智慧型手機,都可以是人類心智的一部分。這種觀點,被稱為「延伸心智」(extended mind)。

       舉例來說,若不將數學算式寫在紙上,大部分的人根本無法只憑心算完成繁複的數學演算。若非一套便於書寫的文字系統,人類的概念數量將受限於所能記憶的口語字彙數量。書寫系統的出現,將人從記憶的永劫回歸中救贖,自此人類得以文字負載更為精確細緻的思想概念,大幅增加認知的能力。而增強後的認知能力又使人得以反過來創造出更為複雜龐大的符號系統,以描述並理解更為抽象的物理現象(e.g.,用數學等式來表示萬有引力)。當知識被有系統地編纂成冊,我們便能在前人基礎上累積出更豐富的知識。

       隨著知識累積與訊息量的倍增,我們的大腦也加速將認知工作「外包」出去。不論是紙本字典、網路百科或是能夠記錄並處理各種符號系統的智慧型行動裝置,不但取代了部分的大腦記憶功能(手機的行事曆與影像儲存、app的社交名單),同時也分擔了資訊處理的能力(筆電裡的統計軟體)。缺少這些「大腦的外接裝置」,許多習以為常的工作幾無法完成。最近的實驗甚至發現,當猴子被訓練用思想來控制一具機器手臂時,猴子的大腦皮質中對於自己身體的神經表徵會自動擴展以與機器手臂協同運動。換言之,大腦會改變自身結構使與外在工具共同形成一個完整的控制(或認知)系統。因此,這些外在事物不再只是工具性的輔助角色,而是完成某認知能力的必要條件。在這個不可化約的意義下,人類的心智不再局限於頭殼內,而是延伸到外在世界的一部分。Clark這樣的主張,不但是對笛卡爾心物二元傳統的反叛,同時也挑戰了將心智活動等同於腦神經細胞活動的化約式物理論(reductive physicalism),以及主張「大腦是心智的硬體,心智則是大腦的程式」的計算功能論(computational functionalism)。

       然而,Clark會否過度樂觀?畢竟主張「世界、身體與大腦在心智功能上扮演重要角色」(embodied-embedded mind),並不等同於主張「世界、身體與大腦都是心智的一部分」(extended mind)。後者在邏輯上蘊含前者,但反之不然。支持前者的證據,不必然支持後者。同時,一旦承認非工具性意義下的外在事物是心智的構成要件,是否過度膨脹心智的範圍,以至於任何在不可化約意義下所使用的器具都成了人類的心智?若此,又有何理由非得堅持後者呢?

       在本書一開始,Clark從人工智慧中以行為為基礎的機械學(behavior-based robotics)出發,來闡述這種延伸心智的概念。在本書第二部分,Clark更詳盡地駁斥各種的反例與質疑,替後者辯護。讀者可在這部分見到相當精彩的論證。最後Clark則於第三部分探討延伸心智觀點的理論限制,並針對一些對過度詮釋延伸心智概念的論點加以批評。Supersizing the mind一書綜合了過去Clark單篇文章的論述,自成一家之言,可謂「延伸心智」理論的代表著作。(歐美所助研究員洪子偉先生)

 

本書目錄

      Forward: By David Chalmers       ix 
      Introduction: BRAINBOUND versus EXTENDED     xxv
      I:From Embodiment to Cognitive Extension  
          1. The Active Body        3
          2. The Negotiable Body      30
          3. Material Symbols      44
          4. World, Incorporated      61
      II:Boundary Disputes  
          5. Mind Re-bound?          85
          6. The Cure for Cognitive Hiccups (HEMC, HEC, HEMC)    111
          7. Rediscovering the Brain    140
      III :The Limits of Embodiment  
          8. Painting, Planning, and Perceiving    169
          9. Disentangling Embodimen    196
         10. Conclusions: Mindsized Bites    218
      Appendix: The Extended Mind , by Andy Clark and David Chalmers    220
      Notes    233
      References    255
      Index    277

 


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